Fya da seneler, Sri Lanka’nın cumhurbaşkanlığına seçilmesinden oldukça ilkin, Gotabaya Rajapaksa korku uyandırdı. Kendi ailesi ona “sonlandırıcı” lakabını takmıştı fakat acımasızlığıyla ünü siyasetin ötesine geçmişti. 2005-2015 yılları aralığında kardeşi Mahinda’nın cumhurbaşkanlığı döneminde müdafa bakanı olarak Tamil Kaplanlarının yenilgisine nezaret etti; tahminen 40.000 Tamil öldü ve oldukça sayıda belgelenmiş yasadışı öldürme ve zorla yitirme vakası vardı. İnsan Hakları İzleme Örgütü harp suçlarına karıştığını iddia ediyor. Başkan olarak, insan haklarında keskin bir bozulmaya nezaret etti.

Şimdi, protestocuların geçen hafta cumhurbaşkanlığı sarayını basarken onun yüzme havuzuna dalıp iç çamaşırı çekmecelerini karıştırdığı neşeli görüntüler, öfkenin korkuyu ortadan kaldırdığını gösteriyor. Rajapaksa ailesi oldukça uzun süre yargı sürdü ve ilk olarak birçok Sri Lankalının gözünde kendileri için. (Başka bir kardeş olan Basil Rajapaksa, Nisan ayında maliye bakanlığından çekilme etti.) Başkan Çarşamba günü çekilme edeceğine yemin etti. İlk ilkin ülkeyi terk etme girişimi bile – ki bu, cumhurbaşkanı dokunulmazlığını kaybettiğinde sınırlarının haricinde olduğu anlamına gelir – göçmenlik görevlileri onu havaalanında engellediğinde başarısız oldu. Ordu onu savunmaya pek ilgi göstermedi.

Sri Lanka’nın 1948’de bağımsızlığını kazanmasından bu yana en kötüsü olan yıkıcı ekonomik krizine karşı protestolar Mart ayında başladı ve geçen ay aktivistler tarafınca tekrardan canlandırıldı. Dünya Besin Programı yetkilileri, nüfusun dörtte birinin bir sonraki öğünlerinin nereden geleceğini bilmediğini söylüyor. Haziran ayında besin enflasyonu senelik %80’in üstünde gerçekleşti. Başbakan Ranil Wickremesinghe (hem de çekilme etme sözü de verdi), parlamentoya kel bir halde ekonominin “tamamen çökmüş” bulunduğunu söylemiş oldu. Ülkede Eylül ayına kadar pirinç tükenebileceği mevzusunda uyardı. Pek oldukça ziraatçi, tohum ya da gübreye paraları yetmediği için ekin ekmediği için işler daha da kötüleşecek.

Covid ekonomiyi mahvetti ve 2019’daki Paskalya bombalamalarında aslına bakarsan ağır hasar gören ve feci polis ve danışma başarısızlıklarının arkasından 269 kişinin ölümüne yol açan bir gezim ticaretini daha da vurdu. Kriz, Rusya’nın Ukrayna’yı işgaliyle daha da kötüleşti; Yakıt maliyetleri üstündeki tesirinin yanı sıra, iki ülke mühim gezgin kaynaklarıydı. Sadece tüm bunların altında, Rajapaksas’ın beyaz fil altyapı projelerinden geçen yılki ani gübre yasağı sonucuna kadar uzanan ve hasatların düşmesine yol açan feci fena yönetimi yatıyordu.

Dünyanın en işlek denizcilik şeritlerinden birindeki konumu, Hindistan ve Çin’in her ikisi de anlaşmaları keserken, ona birçok dost sağlamış oldu. Sri Lanka şimdi umutlarını bir IMF kurtarma paketine bağlıyor. Her kim devralırsa, acımasız bir ekonomik durumla karşı karşıya kalır ve bu, bir takım istikrarsız hükümet ve derin etnik ve toplumsal bölünmelere haiz, aslına bakarsan oldukça fazla şiddete maruz kalmış bir ülkede daha geniş bir parçalanma ihtimalini yükseltir. Halkı birleştirebilecek türden temalar – daha çok hakkaniyet, yolsuzlukla savaşım – siyasal elitin çıkarlarına aykırıdır.

Rajapaksas’a karşı acıklı dönüş, her yerde hükümetlere besin ve yakıt tutarları yükselirken karşılaştıkları tehlikeler mevzusunda bir uyarıdır; dünyanın dört bir yanında protestolar yükseliyor. Sri Lankalılar geçen Cumartesi Kolombo’daki sarayı basarken bile, binlerce şahıs Arnavutluk’un Tiran kentinde sokaklardaydı. Halkın aileyi reddetmesi, gerçek ihtiyaçlara yanıt vermeye çalışmak yerine patronaj ve otoriterliğe dayanan liderler için bilhassa yararlı olmalıdır. Acımasızlık için bir saygınlık kafi değildir.